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Úlceras de Estómago y de Duodeno (úlceras Pépticas)

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Qué es una úlcera de estómago o de duodeno?

Cerca de 25 millones de americanos desarrollan por lo menos una úlcera durante su curso de la vida.

Una úlcera es una llaga o lesión abierta, que se encuentra generalmente en las áreas del cuerpo con piel o con membranas mucosas.

  • Una úlcera en el revestimiento del estómago o del duodeno, donde el ácido clorhídrico y la pepsina están presentes, se llama úlcera péptica.
  • Cuando la úlcera péptica está en el estómago, se llama úlcera de estómago.
  • Cuando la úlcera péptica está en el duodeno, se llama úlcera de duodeno.

¿Qué causa las ulceras de estómago y de duodeno?

En el pasado se creía que el estilo de vida, aspectos tales como las dietas y el estrés, causaban úlceras. Posteriormente, los investigadores determinaron que los ácidos del estómago (el ácido clorhídrico y la pepsina) contribuían a la formación de las úlceras.

Actualmente, los estudios muestran que la mayoría de las úlceras (el 80 por ciento de las úlceras de estómago y el 90 por ciento de las úlceras de duodeno) se desarrollan como resultado de una infección con una bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori).

Se cree que aunque estos tres factores (el estilo de vida, el ácido y la pepsina, y el H. pylori) juegan un papel importante en el desarrollo de las úlceras, el H. pylori se considera la causa principal en la mayoría de los casos.

Los factores que se consideran de relevancia en el desarrollo de úlceras de estómago o de duodeno incluyen:

  • Helicobacter pylori (H. pylori)
    Los estudios muestran que la mayoría de las úlceras se desarrollan como resultado de la infección con la bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori). La bacteria produce sustancias que debilitan la mucosidad protectora del estómago y lo hacen más susceptible a los efectos dañinos del ácido y de la pepsina, así como también a producir más ácido.
  • Tabaquismo
    Los estudios muestran que el tabaquismo aumenta las posibilidades de desarrollar úlceras, retarda el proceso de curación de las úlceras existentes y contribuye a su reaparición. Este es otro motivo más relacionado con la salud para que los niños y adolescentes fumadores dejen de hacerlo.
  • Cafeína
    La cafeína parece estimular la secreción de ácido en el estómago, el cual puede agravar el dolor de una úlcera existente. Sin embargo, la estimulación del ácido del estómago no puede atribuirse únicamente a la cafeína.
  • Estrés
    Aunque ya no se cree que el estrés emocional sea una causa de úlceras, las personas que tienen úlceras a menudo se quejan de que este tipo de estrés aumenta el dolor de la lesión. Sin embargo, el estrés físico puede aumentar el riesgo de desarrollar úlceras, principalmente en el estómago. Por ejemplo, las personas que sufren lesiones (como quemaduras severas) y las personas que se someten a cirugía mayor a menudo requieren tratamiento riguroso para prevenir las úlceras y sus complicaciones.
  • El ácido y la pepsina
    Se cree que la incapacidad del estómago de defenderse a sí mismo de los potentes líquidos digestivos, como el ácido clorhídrico y la pepsina, contribuye a la formación de úlceras.
  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (su sigla en inglés es NSAID)
    Estos medicamentos (como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno sódico) hacen que el estómago sea vulnerable a los efectos perjudiciales del ácido y la pepsina. Están presentes en muchos medicamentos de venta sin receta médica que se usan para tratar la fiebre, el dolor de cabeza, y los dolores y molestias leves.

¿Cuáles son los síntomas de las úlceras de estómago y de duodeno?

A continuación se enumeran los síntomas más frecuentes de las úlceras. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente.

Aunque las úlceras no siempre causan síntomas, el síntoma más común es el dolor de tipo punzante o ardor en el abdomen, entre el esternón y el ombligo. El dolor a menudo se produce entre las comidas y por la mañana temprano. El dolor puede durar desde unos pocos minutos hasta unas pocas horas. Los síntomas menos comunes de las úlceras incluyen:

  • eructos
  • náuseas
  • vómitos
  • poco apetito
  • pérdida de peso
  • sensación de cansancio y debilidad

Los síntomas de las úlceras de estómago y de duodeno pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cuáles son algunas complicaciones que pueden derivar de las úlceras?

Si no se proporciona el tratamiento adecuado, las personas con úlceras pueden experimentar complicaciones serias. Los problemas más frecuentes incluyen:

  • Sangrado
    A medida que la úlcera erosiona los músculos del estómago o de la pared duodenal, también puede dañar los vasos sanguíneos y causar sangrado.
  • Perforación
    Algunas veces, la úlcera erosiona y forma un orificio en la pared del estómago o del duodeno y las bacterias y los alimentos parcialmente digeridos pueden derramarse a través de la abertura en la cavidad abdominal estéril (peritoneo) y causar peritonitis, una inflamación de la pared y de la cavidad abdominal.
  • Estrechez y obstrucción
    Las úlceras situadas al final del estómago (donde se une al duodeno) pueden causar tumefacción y cicatrización que pueden estrechar o cerrar la abertura intestinal. Esta obstrucción puede evitar que los alimentos salgan del estómago y entren en el intestino delgado, originando el vómito del contenido del estómago.

¿Cómo se diagnostican las úlceras?

Debido a que los protocolos de tratamiento pueden ser diferentes para los diferentes tipos de úlceras, es importante diagnosticar adecuadamente la enfermedad ulcerosa y la producida por el H. pylori antes de comenzar el tratamiento. Por ejemplo, para la úlcera inducida por un NSAID, el tratamiento es bastante diferente del tratamiento para una persona a quien se le diagnostica una úlcera causada por la bacteria H. pylori.

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para diagnosticar las úlceras pueden incluir:

  • Seriada gastrointestinal (GI) alta - examen del esófago, el estómago y el duodeno (primera porción del intestino delgado) con un endoscopio (tubo pequeño y flexible con una luz y una lente de cámara en un extremo).
    Dibujo que demuestra la esofagogastroduodenoscopia
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  • Endoscopía - examen en el que se utiliza un conducto flexible con una luz y una lente de cámara en el extremo (endoscopio) para examinar la parte interna del tracto digestivo. También pueden obtenerse muestras de tejidos del interior del tracto digestivo para efectuar exámenes y evaluación médica.
  • Análisis de sangre, de heces, prueba de hidrógeno y del tejido del estómago - se realizan para detectar la presencia del H. pylori. Aunque algunos de estos exámenes para detectar el H. pylori en ocasiones pueden dar resultados positivos falsos, pueden dar resultados negativos falsos en las personas que hayan tomado recientemente antibióticos, omeprazol o bismuto, los estudios muestran que estos exámenes pueden ser exactos en la detección de la bacteria.

Tratamiento de las úlceras de estómago y de duodeno:

El tratamiento específico será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad de la enfermedad
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad
  • su opinión o preferencia

Los tratamientos recomendados pueden incluir:

  • Cambios en el estilo de vida
    En el pasado, los médicos le recomendaban a las personas que tenían úlceras que evitaran los alimentos picantes, grasos o ácidos. Sin embargo, ahora se sabe que una dieta suave es ineficaz para tratar o evitar las úlceras. Ninguna dieta en particular es de ayuda para la mayoría de los pacientes que tienen úlceras. Si nota que ciertos alimentos le producen irritación, consulte el problema con el médico de su hijo.

    Algunos niños y adolescentes fuman, con o sin el conocimiento y consentimiento de sus padres. Se ha demostrado que el tabaquismo retrasa la curación de las úlceras y se ha relacionado con su reaparición.
  • Medicamentos
    Los médicos tratan las úlceras de estómago y de duodeno con varios tipos de medicamentos, que incluyen los siguientes:
    • Bloqueadores H2 - para reducir la cantidad de ácido que produce el estómago por bloqueo de la histamina, un poderoso estimulante de la secreción de ácidos.
    • Inhibidores de la bomba de protones - para bloquear por completo la producción de la secreción de ácidos del estómago, deteniendo el bombeo de ácidos estomacales, el paso final de la secreción de ácidos.
    • Agentes protectores de la mucosa - para proteger el revestimiento mucoso del estómago del daño por el ácido, pero no inhiben la descarga de ácido.
    Cuando se trata el H. pylori, estos medicamentos o procedimientos generalmente se usan en combinación con los antibióticos.
  • Cirugía
    En la mayoría de los casos, los medicamentos antiulcerosos curan las úlceras rápida y eficazmente y la erradicación del H. pylori previene la reaparición de la mayoría de las úlceras. Sin embargo, no es frecuente que las personas no respondan a los medicamentos y se deba realizar una cirugía.




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